中尉原創:小伙兒馬喬桑的創業史


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第一節:苦逼創業史


時光回到1971年,馬休·波爾克剛剛從美國巴爾的摩市的約翰·霍普金斯大學畢業并獲得實驗物理學位。沒聽說過這所大學?


約翰·霍普金斯大學成立于1876年,世界頂級私立大學,美國第一所研究型大學,也是北美頂尖大學學術聯盟美國大學協會(AAU)的14所創始校之一。截止目前,學校的教員與職工共有37人獲得過諾貝爾獎。


2018 US News世界大學排名第10;2018年英國《泰晤士報》高等教育增刊將其列為世界第13,美國第9。


霍普金斯大學不僅擁有全球頂級的醫學院、公共衛生學院、國際關系學院,其生物工程、空間科學、社會與人文科學,音樂藝術等領域的卓越成就也名揚世界。


該校的應用物理實驗室(APL)是美國近代物理學人才的搖籃,同時也是美國國防部的合同商,哈勃空間望遠鏡和詹姆斯·韋伯太空望遠鏡的地面控制中心。


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小馬同學那是真喜歡物理,可那是70年代初的美國!物理圈兒里的牛人太多了!以至于即使擁有約翰·霍普金斯大學背景的小馬一樣也是畢業就失業。


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小馬同學心思很活泛:“咱哥們兒是搞硬科學的,這行不能混,找個軟科學的工作總該是分分鐘的事兒吧!”霍普金斯大學自己在海洋生活學領域本身就很牛,就這樣,小馬同學在這個領域找了一份工作。


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以其嚴謹慎密的思考能力,小馬同學很快就獲得了Boss的認可,在工作中也取得了一定的成績。但是:他痛恨這個工作!


恰在此時,小馬遇到了他大學時期主修歷史的同學喬治·克勞佛。小喬同學在“簡歷被拒”領域的成就老大了!苦逼兄弟二人組坐在一起一合計:“以咱哥們兒的水平,干嘛要給別人打工?咱以前不是做過音箱嗎,我們自己自己當老板、做我們愛做的事吧!”


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做生意就得找客戶。正巧,兩人以前認識的幾個朋友正要組織一場藍草音樂會(鄉村音樂的一種),找上門來咨詢擴聲系統。機會來了,那就甩開膀子干吧!


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于是,小馬負責系統設計, 小喬負責生產箱體。第一單生意就這樣接下來了。可這時,更加苦逼的情況出現了:那幾個朋友沒錢付款!


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于是乎,本著活人不能被尿憋死的精神,他們又拉來機電專業的大學同學小桑(Sandy Gross)負責市場,哥仨對這套音箱進一步改良,重新設計箱體,打上POLK的商標——這個發音簡單響亮,開始了租賃業務,通過音箱上的商標再吸引回頭客。1972年,Polk Audio就此誕生。


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很快,苦逼三人組迎來了生意上的第一個轉機。巴爾的摩舉辦第一次藝術節,在擴聲系統的招標中,三兄弟成功中標。到今天小馬同學都不知道發標方為什么把這樣一個大工程交給他們!


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這時,新的問題出現了:他們沒有足夠的資金和設備來承辦擴聲系統。于是,三兄弟首先把次要場地的音響工程轉包了出去,把最核心的中央公園的項目留給了自己。緊接著,他們給老客戶挨個打電話:“哥們兒,我們現在提供免費升級服務,只要您把音箱拉過來,我們就給您升級硬件設備喲!”


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有便宜誰不占?老客戶們把音箱都送了回來。哥仨把音箱裝上一輛借來的破卡車,拉到市中心,麻溜兒的裝了起來。等到活動結束,他們給所有音箱進行了升級,又給老客戶送了回去。


第一桶金就這樣掙到了。可是,哥仨很快就意識到一個問題:“這尼瑪不是我們最初的理想呀!咱兄弟的使命是要好聲音普羅大眾呀,怎么現在成了專業音響定制商了?”


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他們停下手上所有業務,回歸初心,把目標瞄向了在家用音箱領域。哥仨很快就在市場上找到了用戶痛點:當時歐洲品牌音箱的聲音很美,結像也很清晰,但就是不能開大聲,缺乏良好的低頻與動態。而1973—74年代的美國音箱,恰恰相反,聲音極具沖擊力與動態,低頻豐滿,承載功率大,但中高頻的表現糟糕透頂。突破點找到了!


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1974年,哥仨推出了具有歷史意義的Model 7與Model 10兩款音箱(下圖),既有歐洲音箱優秀的中高頻表現和清晰的結像點,又能滿足美國人對于播放大動態音樂的需求。


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Everybody lives a happy life ever after. 普樂之聲Polk Audio也朝著成為北美銷量最大的音響品牌一步步邁進。



第二節:名垂音史的Polk Audio SDA


音箱發展史上,銘器眾多。英國KEF Reference Model 105、德國Quadral Titan系列、英國B&W Matrix 800、加拿大Mirage MRM-1小書架。


Polk Audio同樣在音箱發展史上留下了濃墨重彩的一筆:1984年上市的Polk Audio SDA系列音箱。


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時至今日,北美還有很多SDA死忠粉堅定不移地認為:SDA是那個時代批量生產的音箱中最具性價比、最為經典的音箱!


SDA系列從84年發布的第一款SDA-1到1991年最后一款SRS 3.1TL,在市場上存續了整整8年,堪稱長壽產品。


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這其中最具盛名的就是SDA旗艦型號SDA SRS(下圖)。


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小馬同學畢竟是頂尖院校實驗物理專業畢業!研發能力與理論基礎都是相當扎實的。他通過創造性的SDA(Stereo Dimension Array)技術,極大程度上改善了了兩只音箱相位串擾的問題。這一技術在一些音箱品牌上一直延用至今。


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按照立體聲音箱的設計理論,我們的右耳接收右箱的聲音、左耳接收左箱的聲音,就可以形成清晰的結像點。但事實上,每只耳朵都會同時聽到兩只音箱的聲音,并且由于同一只音箱的聲音到達兩只耳朵有極小的時差,就會造成結像點模糊不清,也就是上面所說的相位串擾。


小馬同學是搞實驗物理的,最善長的當然也是實驗。他通過N多次的實驗,找到了SDA這種解決方案。他在每只音箱上,縱向設置兩列中音單元。靠內側的單元與傳統音箱上的單元相同,負責發聲;靠外側的單元,則負責發出與另一只音箱聲音信號相位相反的信號,從而消減相位串擾情況。


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第三節:輝煌繼續


時至今日,Polk Audio普樂之聲已成為北美市場家用音箱領域銷量最大的品牌,并且依然延續了品牌創立之初的初心:以惠民的價位,兼具優秀的音色與動態。


盡管時過多年,如果你有機會收入一對當年經典的Polk Audio SDA音箱,中尉的建議:不要猶豫,馬上出手!


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